¡Genius llega a Liberia, África Occidental!

5 de julio de 2021
AUTOR: COLIN TAUFER

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¡Bienvenidos a Liberia! Este es un país de cinco millones, ubicado en África Occidental.

En la foto de arriba, ves a mi hombre Jay, nuestro nuevo amigo Sammar, el intrépido Tim, y yo, el autor, en Kaldi's Coffee en Monrovia, la capital y ciudad más grande de la nación. Jay, Tim y yo estuvimos allí esta mañana. Y, como siempre ocurre en todos los lugares a los que vamos en Liberia, Jay corrió y nos presentó a uno de sus amigos. En este caso, el amigo era Sammar.

Pasaron muchas cosas entre mi vuelo de Tampa y el encuentro entre los tres con Sammar en esta acogedora cafetería y pastelería.

Mi viaje comenzó dos días antes cuando me dejaron en el Aeropuerto Internacional de Tampa alrededor del mediodía del sábado. Estaba yo solo con una mochila llena de comida y entretenimiento y dos maletas, una muy pesada y otra muy grande. Estaba programado para una salida a las 2:15.

El registro fue lo suficientemente suave ... hasta que las luces rojas intermitentes le dijeron al amable hombre en el mostrador de registro que me iba a Liberia. Se requería prueba de una prueba COVID negativa, una tarjeta amarilla que mostrara las vacunas adecuadas, un pasaporte y una visa liberiana para proceder.

Paso rápido por seguridad y hasta mi puerta. ¡Uy! Allí esperé y esperé y miré la tormenta fuera de las altas ventanas del piso al techo del aeropuerto. Cuatro horas (!) Más tarde abordé mi vuelo programado para las 2:15 alrededor de las 4:15. Posibilidades de hacer el vuelo de conexión en DC, muy escasas. Por suerte, el vuelo de DC a Bruselas también se retrasó mucho, así que hice este vuelo.

En DC, me reuní con Tim, abordamos nuestro vuelo a través del Atlántico y, siete horas después, llegamos a Bruselas cuando salía el sol.

Mi viaje comenzó dos días antes cuando me dejaron en el Aeropuerto Internacional de Tampa alrededor del mediodía del sábado. Estaba yo solo con una mochila llena de comida y entretenimiento y dos maletas, una muy pesada y otra muy grande. Estaba programado para una salida a las 2:15.

Encontramos nuestro camino a Starbucks, nos pusimos al día y bebimos deliciosos tés.

El siguiente vuelo, que también terminó saliendo tarde, fue el vuelo Bruselas-Freetown, Sierra Leona-Monrovia, Liberia.

Volamos sobre el Sahara durante gran parte del vuelo.

Y finalmente llegó a la costa de África Occidental alrededor de la puesta del sol.

Nuestros pies tocaron la pista de aterrizaje de Liberia (literalmente) en el Aeropuerto Internacional Roberts alrededor de las 8:00 pm hora local. Éramos el único avión en la pista y los únicos pasajeros que tenían que atravesar el proceso de llegada de seis pasos a través de su única puerta en su pequeño aeropuerto:

(Párate en una larga fila y espera)

1. Seguimiento de contactos verificado con nuestra aplicación Liberia Travel

(Párate en una larga fila y espera)

2. Pago de $ 75 realizado por una prueba COVID instantánea

(Párate en una larga fila y espera)

3. La prueba de COVID se te ha metido en la nariz

(Párate en una larga fila y espera)

4. Equipaje recogido, o no

(Párate en una larga fila y espera)

5. Resultados de COVID declarados: en un megáfono para que todos puedan escuchar

(Párate en una larga fila y espera)

6) Formulario de declaración recogido

(Párate en una larga fila y vete)

No salimos del aeropuerto hasta las 11:00 pm porque cada uno de estos seis pasos incluía hacer filas durante mucho, mucho tiempo. No hace falta decir que todo el proceso fue exactamente lo contrario de simplificado.

Aspectos destacados (luces bajas?):

Todas las sillas del nuevo Roberts International, inaugurado en 2019, ¡gracias, China! - hacer que les moldeen el escudo de Liberia. Vienen en los tres colores de la bandera de Liberia, rojo, blanco y azul.

Si trabajara en Roberts Field, ¡querría el trabajo de este tipo! Cobró los $ 75 por las pruebas COVID para los cientos de pasajeros que pasaban. Allí estaba sentado en el pupitre de la escuela con sus jeans ajustados, zapatos Chuck Taylor con estrellas blancas y camiseta de Michael Jordan. No podía tener más de 25 años. Recogió el dinero en efectivo y lo arrojó al cubículo del escritorio de la escuela. Cuando las facturas comenzaron a derramarse, las reunió todas y las apiló en un enorme rollo de efectivo. El tipo detrás del cristal miró por encima de su pasaporte y recogió su dinero. Luego le devolvió el pasaporte al viajero y entregó el dinero en efectivo a unos jeans ajustados que estaba FUERA del cristal.

Por cierto, el paso # 4 anterior, el equipaje recogido, no salió como estaba planeado para mí. Digamos que, mientras escribo este blog a última hora de la noche del lunes, estoy usando la misma ropa que usaba cuando entré en Tampa International el sábado. Pantalones cortos, camiseta, sudadera con capucha, sandalias.

Poco después de las 11:00 pm, Tim y yo seguimos a Jay por la puerta principal del aeropuerto y entramos en una gran camioneta blanca que estaba allí para llevarnos a nuestro hotel. Por razones que nunca entendimos del todo pero que apreciamos del todo, nuestra camioneta fue la cuarta en una caravana de vehículos. Jay conducía el automóvil que iba en cabeza, nosotros entrábamos en la parte trasera, todos los vehículos encendían sus luces de emergencia sobre las oscuras carreteras liberianas. Ciertamente nos sentimos seguros. De qué, nunca lo sabremos.

Treinta y dos horas después de cerrar la puerta principal de mi casa en Clearwater detrás de mí, abrí la puerta de mi habitación de hotel en RLJ. ¡Feliz cuatro de julio!

~

Lunes,5 de Julio

Después de que Jay, Tim y yo desayunamos en RLJ, nos subimos a su automóvil y nos dirigimos a la ciudad, al centro de Monrovia. Podría escribir página tras página sobre la emocionante y deslumbrante aventura que es la experiencia de conducción de Monrovian. Simplemente destacaré la conducción descarada y atrevida de Jay. Las carreteras son sin ley, locas y están llenas de todo tipo de viajeros en todo tipo de vehículos con ruedas. Se esperan bocinas y gritos. No existe tal cosa como estar demasiado cerca. Dos destacados.

Primero, Jay nos lleva al corazón de un vecindario abarrotado de gente, autos, taxis, vendedores, basura, todo a la venta y más gente, gente, gente. Después de decirnos que cerráramos nuestras puertas y recordárnoslo nuevamente minutos después, terminamos atrapados en el tráfico rodeados de humanidad. “No fue una buena idea”, declaró Jay. Estaba, por primera vez que lo había visto, un poco nervioso.

En segundo lugar, nos detuvo un par de policías en motocicleta que viajaban en tándem en una bicicleta. Uno era una mujer, el otro un hombre. Jay dijo que éramos un objetivo perfecto porque claramente dos de nosotros no éramos de Liberia. Aquí, Jay estaba en su mejor momento. Descubrimos que habíamos violado una regla de enmascaramiento por no estar enmascarados en el automóvil. La palabra "cárcel" pareció salir volando de la conversación difícil de seguir que Jay estaba iniciando con ellos.

Jay estaba indignado y se lo hizo saber. Salió del auto y procedió a darles un latigazo con la lengua que nunca olvidarán. Y, conociendo a Jay, probablemente cambió la vida de los policías para mejor con sus palabras. ¿Cómo se atreven a usar sus uniformes de una manera tan indigna? ¿Cómo pueden ser tan selectivos? ¿Qué política podrían mostrarle que habíamos violado? ¿Qué pensaría su comandante de lo que hicieron? Después de que quedó claro que sabían quién tenía ahora el control del asunto, Jay deslizó algunos dólares liberianos y los envió.

Aquí hay una foto de la lección en la carretera sobre educación cívica, humildad y honestidad impartida por el profesor Jay Yarsiah, escudero.

Buenas noches desde el hotel RLJ.

Mañana, 6 de julio, nuestro primero de tres talleres de alfabetización y genio comienza a las 9:00. Presentaré mi colección de moda Tim Bowles de la cabeza a los pies.

Autor: Colin Taufer

Genius, Inc.
616 E Druid Rd.
Clearwater, Florida 33756
(727) 401-3258

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